[US]2024 미국 대학원 Admission에 대한 예측

2023-06-26
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Open Doors 2022 International Educational Exchange (IEE) Report에 따르면 COVID-19 팬데믹 기간 많이 감소했던 유학생이 미국으로 돌아오고 있다고 합니다. 2022 가을 학기 유학생 등록은 어학 연수와 OPT를 포함해 모든 교육 기관을 통틀어 전년 대비 9%가 증가했고 특히 대학, 대학원은 7% 증가했습니다. 

팬데믹 시기에는 많은 미국 학교가 정상적인 운영이 불가능했는데, 특히 미국 대학원의 경우 절반 이상의 연구가 지연되거나 중단되었고, 연구비 예산 삭감으로 박사를 뽑지 않는 프로그램도 많았습니다. 그러나 이제는 모든 학사 운영이 펜데믹 전과 다름없이 운영되고 있습니다.


그럼, 2024년 가을 학기 미국 대학원 Admission에는 어떤 변화가 있을까요? 4가지 사항을 예측하고 조언하고자 합니다.

첫째, 공인 영어 시험으로 Duolingo가 TOEFL을 대체하기 어려워졌습니다. 

팬데믹 시기에는 대부분의 시험 센터가 원활하게 운용되지 않았던 것을 이유로 대표적인 영어 시험인 TOEFL에 홈 테스트 방식이 도입되기도 했고, 상당수의 학교가 TOEFL과 IELTS외에 Duolingo라는 대체 시험 역시 인정해 준 바 있습니다. $49로 언제 어디서나 온라인에 접속해서 한 시간 동안 시험을 치르는 Duolingo는 큰 환영을 받았는데 시험 시간도 3시간이 소요되며 응시료도 $200이 넘는 TOEFL과 IELTS에 비해 Duolingo의 편리성이 크게 두드러졌습니다. 더욱이 난이도 역시 다른 시험보다는 낮아서 학교의 최소 요구 점수(105~135)를 쉽게 받는 경우가 많았습니다.

하지만 다시 TOEFL과 IELTS 외에 다른 영어 시험을 인정하지 않는 분위기입니다. 현재 Examination results for tests taken between February 1, 2020 and August 1, 2024 will be accepted라고 명시되어 아직 Duolingo를 인정해 주고 있는 the University of Illinois at Urbana Champaign 같은 경우도 Duolingo English Test cannot be used to satisfy the English proficiency requirement for teaching assistants라고 추가로 규정해 놓음으로 미국 대학원 박사 지원자는 Duolingo를 선택할 수 없게 제한을 두었습니다. 대부분 박사 합격 시 펀딩이 TA 수락 조건과 같이 오기 때문입니다. 이런 점을 염두에 두고 공인 영어 시험에 대한 학교의 관련 가이드를 미리 확인해야 합니다.

둘째, 미국 대학원의 GRE에 대한 규정은 지원 학과마다 다를 수 있습니다.

GRE 점수 제출이 면제되거나 Optional로 바뀐 것은 팬데믹 시기 지원자에게 가장 큰 수혜였다고 볼 수 있습니다. 사실 GRE는 과거 미국 대학원 지원에 있어 가장 큰 장애물이었습니다. 시험이 어렵고 준비 기간도 길었으며 시험 비용도 만만치 않았습니다. 

GRE는 수년 동안 지원자의 어휘력, 수리력, 판독력 등을 평가하여 미국 대학원에서의 학문적인 성공 가능성을 측정하는 도구로 사용되어 왔지만, 팬데믹 이전부터 GRE 고득점이 학문적인 성공을 보장한다고 볼 수 있냐는 논의가 꾸준히 제기되어 왔었습니다. 학교들은 팬데믹 기간  GRE의 중요도를 낮추고 대신 GPA, 추천서, 이력서와 SOP를 통한 연구 경험, 개인적인 성취 등을 더 중요하게 고려하는 추세로 바뀌었습니다.

하지만 일부 학교는 GRE를 Admission에서 필수 요건으로 다시 요구하는 추세입니다. GPA의 경우 학부 성적을 평가하는 데 있어 여러 상대적인 조건들이 있고, 팬데믹 기간 Pass/Fail의 평가 방식으로 변별력이 감소했다는 이유입니다. 모든 지원자를 똑같은 잣대로 비교할 수 있는 표준화된 시험 방식의 장점도 무시하기도 어렵다고 합니다. 

GRE에 대한 규정은 같은 학교 내에서도 지원 학과마다 다르니 미국 대학원 지원 준비에 앞서 꼭 확인하시기를 바랍니다. 예로 University of Texas의 경우, 같은 공대라 하더라도 Aerospace Engineering, Civil Engineering, Materials Science & Engineering 등의 학과는 GRE를 필수로 요구하나 Mechanical Engineering 학과는 Optional로 다른 규정을 적용하고 있습니다. 또한 Optional 규정이라 하더라도 높은 GRE 점수로 낮은 GPA를 어느 정도 보완하는 전략 역시 고려해야 합니다.


셋째, Computer와 Data 관련 STEM 학과들의 원서가 증가할 것으로 보입니다.



팬데믹이 끝난 현재 미국 IT 업체들의 성장이 주춤해지며 비용 절감을 위한 인력 감축에 나서고 있습니다. 블룸버그에 따르면 1월에만 미국 IT 업체들이 발표한 인력 감축 규모는 거의 44,000명이었고 2022년 한 해 동안 해고된 IT 인력은 97,171명으로 전년보다 649% 폭증했다고 합니다. 경기 침체기에는 일반적으로 대학원 지원자가 증가합니다. 불황기에는 치열한 취업 시장에서 잠시 휴식을 취하기 위해 석박사 학위를 취득하는 학생들이 늘어나기 때문입니다. 더욱이 미국 대학원은 학생들이 관심 있는 분야와 산업, 관련 지식과 기술을 개발하고 향후 연봉을 높일 기회이기도 합니다.

또한 외국 학생 유치와 등록을 장려하고 있는 바이든 행정부의 외교 정책 목표에 따라 더 다양한 STEM (Science, Technology, Engineering, and Mathematics) 분야의 학생들이 육성되는 추세입니다. STEM 졸업생은 추가 24개월의 Optional Practical Training (OPT) 연장을 신청할 수 있어 미국에서 머무르며 실무 경험을 쌓고 H-1B 신분과 취업 기반 영주권 기회를 얻기 용이합니다. 

2022년 1월 클라우드 컴퓨팅, 동물학, 기후 과학, 수리 경제학 등 22개 분야가 STEM으로 포함되었고 2023년 7월 조경학 및 발달 청소년 심리학 등 8개의 새로운 전공이 역시 STEM으로 추가되었습니다. 미국 대학원에서 STEM학과, 특히 최근 주목받는 AI 및 Data Science 분야의 경쟁이 더욱 치열해질 것이라 예상됩니다.


넷째, 대학원 원서에서 Video Essay를 도입하는 사례가 점진적으로 확대되고 있습니다. 

2022년 11월 출시된 ChatGPT (Generative Pre-trained Transformer)는 출시 두 달 만에 이미 1억 명 이상의 사용자를 보유, 인터넷 역사상 가장 빠르게 성장했습니다. 에세이나 연구 논문도 몇 초 만에 작성할 수 있는 이 획기적인 기술 앞에서 교육계는 Academic Integrity, 즉, 학문적 진실성에 대해 우려하고 있습니다. 미국 대학원 Admission에서 중요한 부분인 SOP 작성에도 사용될 수 있을 것입니다.

이런 배경에서 비디오 에세이가 최근 Admission의 한 평가 요소로 확대되고 있습니다. 비디오 에세이는 전통적인 서면 에세이 형식 대신 지원자가 직접 동영상 형태로 자기소개, 동기, 연구 관심사 등을 표현하는 방법입니다. 이를 통해 학교는 지원자의 언어 능력뿐 아니라 비언어적인 요소들까지 평가할 수 있습니다. 지원자의 창의성, 의사 전달 능력, 자기표현 능력 등을 보여줄 기회를 제공합니다. 

과거 미국 경영 대학원과 의과 대학원을 중심으로 채택되었던 비디오 에세이는 최근 행정학, 국제 정치학, 데이터 분석학 등의 원서에도 보입니다. 특히 통합 입학 플랫폼인 키라 탤런트 (Kira Talent)의 경우, 학교를 대신하여 지원자와 비디오 인터뷰를 수행, 매년 더 많은 학교와 협력하며 이를 가속화하고 있습니다. 지원에 앞서 비디오 에세이가 요구되는지 확인하고 자연스러운 녹화 결과물을 얻기 위해 철저히 준비해야 합니다.


유학 칼럼 ‘2024 미국 대학원 Admission에 대한 예측'는 LAB ZINE VOL.9 128~133 페이지에 실려 있습니다

LAB ZINE은 POSTECH, 서울대, 고려대, 연세대, 성균관대, 한양대, GIST, DGIST, UNIST 등 총 9개교가 연합하여 발간하는 대학원 소식지로 연구 분야 소개, 기업 및 연구소 소개, 인터뷰, 문화 칼럼 등의 다양한 컨텐츠를 담아 연간 4회 분기 별로 배포됩니다.


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